Unga kvinnor och en elefant som dödas — The Ringmaster av Vanda Symon | deckarrecension

Sam Shephard är i det allra lägsta pinnhålet i polishierarkin i Dunedin, en liten stad på Sydön i Nya Zeeland. Hon har blivit förflyttad dit från en lite by där hon var enda polis men där hon blev (oskyldigt) inblandad som misstänkt i en mordhistoria. I Dunedin mördas en ung kvinnlig student brutalt. Sam får bara nätt och jämt vara med i utredningen men hon upptäcker att detta bara är ett av många liknande mord som skett på andra platser. Varje mord verkar ha skett på en plats där en kringresande cirkus varit. Sam blir olyckligt uppmärksammad när en video av när hon skjuter cirkusens elefant visas på teve. Men har cirkusen verkligen något med saken att göra? Eller är det något mycket närmare Sam själv?

Boken utspelar sig i en av de större städerna (men fortfarande liten) på Nya Zeelands Sydö, en stad som även är författarens hemstad. Sam Shepard är förvisso utsatt för hierarkins förtryck, men samtidigt har hon ett stort självförtroende och är övertygad om att hon är en utmärkt detektiv. Både fel och rätt. Boken är läsvärd och avslutas med en onekligen överraskande upplösning. En välskriven deckare med en bra historia men inte i deckarhierarkins toppklass

Betyg: Läs

Titel: The Ringmaster

Författare: Vanda Symon

The Ringmaster av Vanda Symon

The Ringmaster av Vanda Symon, copyright BKWine Photography

Publicerat i Nya Zeeländska deckare | Märkt , | Lämna en kommentar

En mördad åsna eller världens undergång? — Long Road to Mercy av David Baldacci | deckarrecension

Atlee Pine är en enastående skicklig FBI-agent, men hon har valt att bli stationerad i en liten stad långt bort från allt i Arizona. Hon gillar att arbeta själv och ha ansvaret själv. Hon är också en framstående tyngdlyftare, som om det inte vore för en miss med en hårsmån, hade kvalificerat sig till Olympiaden. Hon blir inkallad för att utreda en märklig händelse i Grand Canyon. En av besökarna i dalen har under mörka natten tagit en av åsnorna vid vildmarksstationen där han var och ridit iväg. Man hittar åsnan, mördad, men av mannen finns inte ett spår. När hon börjar gräva i historien så blir plötsligt två av de rangers som arbetade där och som hon intervjuat förflyttade från platsen. Och hon får ett mystiskt telefonsamtal från FBIs näst högste chef som hon inte vet om hon ska tolka som ett hot eller som en varning om att vara försiktig. Och det visar sig att personen som försvunnit inte alls är den man tror utan någon som rest under falsk identitet.

Boken börjar dessutom med att Atlee söker efter ett svar på vem som mördade hennes tvillingsyster (som hette Mercy) när de var små barn, och därför i hemlighet besöker en ökänd seriemördare i ett fängelse.

David Baldacci är en oerhört framgångsrik amerikansk deckarförfattare. Mycket av vad han skriver är dock ganska lättviktigt. Likaså denna. Boken är välskriven, spännande och underhållande, men lämnar inga särskilda spår efter sig. Visst, Atlee Pine skulle man gärna läsa mer om, hon är en bra rollfigur. Men i övrigt är boken lättsam underhållning. När historien visar sig handla om världens undergång, mulitnationella konspirationer och asiatiska kontraktsmördare blir det som om man måste ta till de allra största svängarna. Det blir överdrivet och skrivet mest för att vara en domedagshistoria. Så, visst, underhållande, men ingen minnesvärd deckare.

Betyg: Läs (som mycket lättsam underhållning), eller läs inte

Titel: Long Road to Mercy

Författare: David Baldacci

Long Road to Mercy av David Baldacci

Long Road to Mercy av David Baldacci, copyright BKWine Photography

Publicerat i Amerikanska deckare | Märkt , | Lämna en kommentar

Om vådan av matfestivaler och av att lita på kostråd — The Satanic Mechanic av Sally Andrew | deckarrecension

Tannie Maria har, nästan av misstag, blivit en lokaltidnings redaktör för ”hjärtespalten” dit läsare skriver om sina kärleksproblem. Hon kommer med goda råd, alltid baserade på att någon lämplig maträtt kommer att bidra till att lösa svårigheterna. Vilket förstås fungerar. Själv har hon en mindre romantisk historia bakom sig, ett giftermål med en man som misshandlade henne, men som – ”lyckligtvis” – dog. Sedan dess har hon undvikit, inte klarat av, några romantiska förhållanden. Istället har hon en kärlek till maten.

Men när hon blir inblandad i en mordhistoria, som utreds av den lokala polischefen Henk, börjar hon vackla. Han är ju trots allt en sådan underbar man. Utredningen handlar om ett giftmord, en lokal stamföreträdare blir giftmördad under en festival i staden. Han har stått emot, kämpat emot ett storföretags exploatering av den mark som stammen traditionellt ser som sin. Ville de eliminera honom? Men företaget hade ju redan förlorat rätten till marken så, i så fall, varför?

Det här är andra boken om Tannie Maria i en stad på landsorten i Klein Karoo i Sydafrika. Precis som den första är den fylld av mat och mord, i den ordningen. Förvisso är det en mordhistoria, en deckare, men det är nästan som om den historien bara är en ursäkt för att få berätta om all god mat. Men så är det inte. Det är en intrikat konstruerad historia, inte minst Tannie Marias egen historia om hur hon mördat, och en historia fylld av mänsklig charm. Sally Andrews serie om Tannie Maria läser man med stor glädje, för det är både spännande historier, underhållande och uppmuntrande. Plus ett och annat tips om goda recept. Ytterligare en mycket läsvärd deckare från Sydafrika.

Betyg: Läs absolut

Titel: The Satanic Mechanic

Författare: Sally Andrew

The Satanic Mechanic av Sally Andrew

The Satanic Mechanic av Sally Andrew, copyright BKWine Photography

Publicerat i Sydafrikanska deckare | Märkt , | Lämna en kommentar

Mystiskt lik i havet och brutalt familjemord — Prime Cut av Alan Carter | deckarrecension

Ett lik utan armar och utan huvud sköljs upp på stranden i Hopetoun, en liten håla på kusten i sydvästra Australien. Huvudet är avsågat med motorsåg. Cato Kwong är en polis i onåd hos ledningen, han blev inblandad i en skandal med fabricerade bevis. Han är förflyttad till ”boskapspolisen” som har hand om djurstölder, vägolyckor och liknande. Men han och hans kollega finns i närheten av Hopetoun och får rycka in för att förstärka byns klena egna polisstyrka. Vem är de egentligen som mördats? Men utredningen tappar fart när en av poliserna mördas på stranden en natt.

Stuart Miller var för många år sedan polis i England och hade ansvaret för ett osedvanligt grymt mord, en kvinna och hennes barn blev mördade, brutalt ihjälslagna och dubbelt dödade genom att ha kopplats till elektricitet. Mördaren var kvinnans man och barnens far, men han var totalt försvunnen. Miller kom aldrig över detta misslyckande i sin karriär, det har plågat honom igenom hela livet, och tog istället tillflykten till Australien. Men en dag får han tips om att ett liknande mord skett i Australien, kanske av samma person.

Prime Cut är Alan Carters första bok, och den första i en serie om polisen Cato Kwong. Det är en strålande debutroman om polisen Cato som skickats ut i kylan, men som aldrig ger sig. Han har kanske lärt sig ett och annat av sitt misslyckande tidigare i karriären. Det är spänning från första sidan och de två historierna vävs skickligt ihop till en allteftersom man vänder sida.

Boken är också en spegling av en liten avlägsen by i Australien, dominerad av en gruva i närheten som är det som byn lever av, men som också drar till sig mycket arbetskraft från när och fjärran, till och med från Kina. Den är också en illustration av den främlingsfientlighet som finns i Australien, inte minst mot kineser och andra fjärranifrån kommande utlänningar. Cato Kwong har själv kinesiskt påbrå och drabbas ideligen av det. Men det är något som återfinns på många andra ställen, inte bara i Australien mot kineser. Även i Europa, och i Sverige, hittar man denna rädsla, som lätt leder till hat, för de som ”inte hör hemma här”.

En mycket läsvärd och underhållande bok.

Betyg: Läs absolut

Titel: Prime Cut

Författare: Alan Carter

Prime Cut av Alan Carter

Prime Cut av Alan Carter

Publicerat i Australiensiska deckare | Märkt , | Lämna en kommentar

Historien upprepar sig men fällorna och farorna är inte där man tror — The Lies We Tell av Niki Mackay | deckarrecension

Miriam Jackson är en framgångsrik programledare på en engelsk radiostation. Hon har en tonårsdotter, Tabitha, och är gift med Nick, som är ännu mer framgångsrik filmproducent, vilket gör att han spenderar större delen av sin tid i Los Angeles. Men i stort sett en lycklig familj. En dag råkar Miriam stöta på sin ungdoms stora kärlek, Ben. Och fast hon vet att hon inte borde, så blir det en kväll med Ben, när Nick är i Los Angeles och Tabitha är hos en kompis över helgen.

Men när Miriam kommer tillbaks från sitt helgäventyr är Tabitha försvunnen. Spårlöst. Miriam vågar inte ringa till Nick och berätta eftersom det då skulle komma fram att hon faktiskt inte var hemma på helgen… Istället dyker Ben upp hemma hos Miriam för att lugna henna. Men hur vet Ben var Miriam bor?

I sin desperation kontaktar Miriam Madison Attallee, en före detta polis, före detta alkoholist, numera privatdetektiv.

Detta är Niki Mackays andra bok, och andra bok om Madison Attallee efter I, Witness. Titel är illustrativ, det handlar om lögner, lögner på många nivåer. Lögner som går långt tillbaks i tiden, och lögner just nu. Det handlar också mycket om misär, om dysfunktionella familjer, och fattigdom och rikedom, om privilegier och utsatthet. Men det är hela tiden en del av historien, delar som beskriver den händelsekedjan (till skillnad från i många skandinaviska deckare där eländet sällan hör till historien utan bara är någon sorts trist ”miljöskildring”).

Faktum är att alla dessa sidor av historien gör boken mycket levande och faktiskt mycket trovärdig (återigen till skillnad från vissa skandinaver). Man dras med i berättelsen och kan nästan inte låta bli att hoppas att de som lider idag ska få ett slut på det. Niki Mackay är en fantastisk historieberättare, med en mycket finurlig, och skrämmande, historia. Hjälten, Madison Attallee, som även var huvudperson i I, Witness, är också någon som man inte kan låta bli att önska framgång, efter de svårigheter hon haft.

Med andra ord, läs absolut.

Betyg: Läs absolut

Titel: The Lies We Tell

Författare: Niki Mackay

The Lies We Tell av Niki Mackay

The Lies We Tell av Niki Mackay

Publicerat i Engelska deckare | Märkt , | Lämna en kommentar

Knipa: Revolt i fängelset, just när det var dags att bli frigiven — Green River Rising, av Tim Willocks | deckarrecension

Green River är namnet på ett fängelse i amerikanska ödemarken, ett fängelse som är outsägligt grymt och brutalt. Här sitter hundratals grova brottslingar, uppdelade och separerade på ”svarta”, ”vita” och ”mexikaner” (=allt annat). Men här finns också några som inte är stora våldsverkare. Till exempel Ray Klein som blivit dömd för en våldtäkt, en våldtäkt han inte gjort. Här finns också en märklig social sammanhållning, i vissa fall.

Klein är egentligen läkare, men inte längre, på grund av sin dom. Han har skapat sig en egen liten värld i fängelset och håller sig mest till sig själv och till sjukavdelningen. Han har just varit uppe för översyn av den kommitté som kan ge villkorlig frigivning. Han har kallats in till fängelsechefen och får beskedet … att han ska bli villkorligt frigiven under morgondagen.

Men innan ”imorgon” faller in bryter en våldsam och brutal fängelserevolt ut.

Författaren, Tim Willocks, är också läkare och psykiatriker med specialisering på (narkotika)beroende, vilket även märks i boken. Den handlar mycket om människans psykologi och om störda eller förstörda människor. Hans ingående läkarkunskaper kommer också till god användning. Den handlar också om många av de svåra val människor har, ibland i omöjliga situationer.

Boken är fylld av våld och fysisk och mental grymhet. Ibland grafiskt och ibland psykologiskt. Det är inte en bok för den lättskrämde och inte en bok för den som först och främst vill har underhållning. Men det är ändå en bok som ställer vissa intressanta frågor om människan. Det är en grym bok men också en spännande bok, även om man ibland undrar om det inte kommer lite väl långt ifrån hur ett fängelse kan fungera. Men vad vet jag om amerikanska fängelser?

Willocks har skrivit flera andra romaner, bland annat Memo From Turner, som även den är färgad av Willocks intresse av psykologiska och moraliska frågeställningar. Green River Rising kommer inte alls upp i nivå med ”Turner” men är ändå en spännande och läsvärd bok om man orkar med all grymhet.

Betyg: Läs

Titel: Green River Rising

Författare: Tim Willocks

Green River Rising av Tim Willocks

Green River Rising av Tim Willocks, copyright BKWine Photography

Publicerat i Amerikanska deckare, Engelska deckare | Märkt , | Lämna en kommentar

En mörk historia om ritualer och mystiska ungflicksmord – Ugglan dödar bara om natten, Samuel Bjørk | deckarrecension

Holger Munch är en veteran i norska poliskåren. Mia Krüger däremot är en ung polis som anklagar sig själv för sin systers död och som överväger att ta sitt eget liv för att få återförenas med sin syster, vars död hon anklagar sig själv för. Å andra sidan är Krüger kanske den mest skarpsynta och mest intelligenta polis som Norge haft. Lyckligtvis är Munch en av de få som Krüger kan samarbeta med.

En ung flicka hittas mördad i skogen. Hon ligger på en bädd av fjärdrar, med armarna utsträckta som i ett kors. Det visar sig att flicka bara fått djurfoder att äta de sista dagarna i hennes liv. Hon kommer från ett hem för föräldralösa ungdomar. Vad är det för ritual det handlar om? Och vad är motivet till mordet? Polisen blir kontaktad av en person som säger sig ha hittat video på mörka ställen på internet som kan kasta ljus över mysteriet. Men hjälper det?

Det är den norske författaren Samuel Bjørks andra bok om Holger Munch och Mia Krüger. Bjørk skriver mycket bra och intrigen byggs effektivt upp kring ett mystiskt tema som just har med ugglor att göra. En talangfull författare. Men, som i många skandinaviska deckare, måste man tydligen ta till ett gott mått av elände och neuroser, för att citera förlaget: ”[Mia Krüger] drömmer fortfarande om sin döda tvillingsyster Sigrid och kämpar alltjämt med sina självmordstankar och sitt beroende av piller och alkohol. Även Holger Munch har det problematiskt i privatlivet. Han har svårt att släppa tankarna på sin ex-fru. Men också hans dotter Miriam är inne i en livskris.”

Det blir för mycket sådant och blir dystert och eländigt och tillför inget till historien. Men trots det, en bok värd att läsa. Är det verkligen så att skandinaviska deckare måste ha allt detta elände i personskildringarna? Är det ett arv av Bergman?

Betyg: Läs, knappt

Titel: Ugglan dödar bara om natten

Författare: Samuel Bjørk

Ugglan dödar bara om natten, Samuel Bjørk

Ugglan dödar bara om natten, Samuel Bjørk, copyright BKWine Photography

Publicerat i Norska deckare | Märkt , | 3 kommentarer